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スペースX、有人宇宙船を打ち上げ 民間で初

米フロリダ州ケネディ宇宙センターから宇宙開発企業スペースXの宇宙船「クルードラゴン」を乗せ打ち上げられたファルコン9ロケット。NASA TVの映像より(2020年5月30日撮影)。(c)AFP PHOTO / NASA TV

米フロリダ州ケネディ宇宙センターから宇宙開発企業スペースXの宇宙船「クルードラゴン」を乗せ打ち上げられたファルコン9ロケット。NASA TVの映像より(2020年5月30日撮影)。(c)AFP PHOTO / NASA TV

【AFP=時事】(更新、写真追加)米宇宙開発企業スペースX(SpaceX)は30日午後3時23分(日本時間31日午前4時23分)、米航空宇宙局(NASA)の宇宙飛行士2人を乗せた宇宙船「クルードラゴン(Crew Dragon)」を国際宇宙ステーション(ISS)に向け打ち上げた。民間企業による有人宇宙飛行は史上初で、米国内からの有人宇宙船打ち上げは9年ぶり。

 ロバート・ベンケン(Robert Behnken)とダグラス・ハーリー(Douglas Hurley)の2飛行士を乗せたクルードラゴンは、「ファルコン9(Falcon 9)」ロケットに搭載され、米フロリダ州のケネディ宇宙センター(Kennedy Space Center)から打ち上げられた。

 1段目のロケットブースターは切り離しと大西洋上の台船への垂直着陸に成功。2段目の切り離しもスムーズに行われ、クルードラゴンはISSに向けた19時間に及ぶ飛行を開始した。

 米国では2011年のスペースシャトル(Space Shuttle)計画終了以降、有人宇宙船の打ち上げが実施されていなかった。クルードラゴンの打ち上げは当初、27日に予定されていたが、悪天候のため直前に延期されていた。

 現地で打ち上げを視察したドナルド・トランプ(Donald Trump)大統領は、打ち上げを「本当に特別なこと」と称賛。「真の才能、真の天才だ。われわれのようにできる者は他にいない」と述べた。【翻訳編集】 AFPBB News|使用条件